The Unequal Hope: Alzheimer's Treatment and Racial Disparities

照片由 AI-generated Images 提供

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Published On: 1月 30, 2024By Tags: ,

不平等的希望:老年痴呆症的治疗与种族差异

最近在阿尔茨海默氏症药物方面取得的进展,如 Leqembi 和 Donanemab,是治疗这种毁灭性疾病的重大突破。然而,临床试验中非洲裔美国人的代表性不足是一个令人担忧的重要问题。尽管这些药物具有潜在的益处,但缺乏有关其对黑人患者疗效的数据,这凸显了医疗保健领域的巨大差距。本文根据《华盛顿邮报》的信息,探讨了这一差距的影响以及对不同人群治疗阿尔茨海默病的广泛意义。

阿尔茨海默氏症药物试验面临的挑战

寻找阿尔茨海默病有效治疗方法的道路充满挑战,尤其是在临床试验的包容性和代表性方面。非裔美国人在这些试验中的代表性不足是一个主要问题。在突破性阿尔茨海默氏症药物 Leqembi 的临床试验中,尽管非裔美国人占美国总人口的 13% 以上,但全球只有 2.6% 的参与者是黑人,在美国的试验场地只有 4.5% 的参与者是黑人。这种多样性的缺乏使人们对该药物在不同种族群体中的疗效产生了严重的疑问。

此外,关于这些药物在有色人种,尤其是非裔美国人中如何起作用的数据有限,这给我们的理解留下了空白。假设这些药物在所有种族群体中的作用相同,这一假设尚未得到验证,不同种族独特的遗传和健康状况可能会影响药物的有效性和副作用。

此外,非裔美国人罹患阿尔茨海默病和相关痴呆症的比例是白人的两倍,但他们接受专门治疗的可能性较小,而且往往在较晚阶段才被诊断出来。这种差距令人震惊,凸显了开展更具包容性的研究和保健实践的必要性。

另一个挑战是不同种族群体之间淀粉样蛋白水平的差异。淀粉样蛋白 beta 是大脑中的一种粘性物质,是阿尔茨海默病的标志。脑部扫描显示,非裔美国志愿者的淀粉样蛋白水平往往低于白人患者,这导致他们被排除在试验之外的比例较高。在 Leqembi 试验中,近一半的黑人申请者达不到淀粉样蛋白阈值,而白人志愿者只有 22%。这就提出了种族和遗传在阿尔茨海默病的发展和治疗中的作用问题。

最后,令人担忧的是,一些被诊断为阿尔茨海默病的老年黑人患者实际上可能患有血管性痴呆,这是一种由心脏病、高血压和糖尿病引起的疾病,在非裔美国人中更为普遍。这种潜在的误诊会使治疗方法复杂化,并凸显出需要更加细致和个性化的医疗保健。

新疗法的希望与犹豫

Leqembi 和 Donanemab 的上市为阿尔茨海默病患者及其家人带来了一线希望。这些药物有望减少大脑中的β淀粉样蛋白,而β淀粉样蛋白被认为在阿尔茨海默病的发展过程中起着关键作用。然而,由于缺乏足够的数据,这些药物对非裔美国人患者的疗效还存在很大的不确定性,这就削弱了人们对这些药物的热情。

这种情况引发了研究人员和临床医生对遗传学、其他健康状况和各种社会因素在疾病进展和治疗效果中的作用的激烈讨论。阿尔茨海默病的生物学特性可能与种族无关,但患者的健康状况受多种因素影响,包括遗传、胆固醇和血压等潜在健康状况,甚至社会经济因素,都会影响疾病及其治疗。

对于非裔美国人患者及其医疗服务提供者来说,使用这些新药的决定充满了不确定性。由于有关非裔美国人对这些治疗方法的反应的数据很少,因此有可能出现未知的副作用或疗效降低。这种不确定性是治疗的一大障碍,凸显了进行更具包容性和代表性研究的迫切需要。

Two doctors are watching on the test results

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努力实现阿尔茨海默氏症护理的公平性

阿尔茨海默氏症护理方面的差异反映了医学研究中一个更广泛的问题:临床试验缺乏多样性。从历史上看,非裔美国人在医学研究中的代表性不足,部分原因是过去不道德的研究(如塔斯基吉梅毒研究)造成的不信任。此外,阿尔茨海默氏症的研究历来集中在精英学术机构的记忆诊所,这些诊所通常吸引的主要是白人和有良好保险的病人。这导致研究不能充分反映患者群体的多样性。

目前正在努力解决这一问题。一些研究人员正在深入非裔美国人社区,以建立信任并鼓励他们参与研究。这包括与社区领袖、健康中心和宗教场所合作,向人们宣传参与研究的益处,消除他们的误解和恐惧。这些努力对于确保未来的阿尔茨海默氏症治疗对所有患者(无论其种族或民族背景如何)都是有效和安全的至关重要。

老年痴呆症护理的未来

开发治疗阿尔茨海默病的新疗法是一场与时间的赛跑,而确保这些疗法有效并能为所有人群所用则是重中之重。该领域的专家呼吁开展包括不同人群在内的更全面的研究。这包括了解认知能力下降的其他潜在原因,开发针对疾病多个方面的综合疗法。

阿尔茨海默氏症治疗的未来在于采用更具包容性的研究和医疗方法。通过确保临床试验能够代表不同的患者群体,我们可以开发出适合所有人的治疗方法。这不仅关系到医学疗效,也是一种道德责任,要确保在寻找治疗方法的过程中不遗漏任何一个群体。

迈向更美好未来的一步

Leqembi 和 Donanemab 等阿尔茨海默氏症药物的研究进展标志着抗击这种使人衰弱的疾病的重要里程碑。但是,这些进展也凸显了对更具包容性和更公平的健康研究的迫切需要。解决治疗和护理方面的差距将确保所有人都能从医学突破中获益。这不仅关系到改善健康状况,还关系到创造一个不分种族或民族、人人都有平等机会获得有效治疗和改善生活质量的未来。为了实现这一目标,我们可以期待一个公平分享医疗保健进步的世界,为我们社会的各个角落带来希望和治愈。

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